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En Ville

Mis en ligne le 08/03/2006

Le général Sergio Poblete peut retourner dans son pays, le Chili, après 30 ans d’exil à Liège. C'est la nouvelle présidente du Chili Michelle Bachelet qui lui a fait remettre un passeport chilien


Il y a une trentaine d’années, la Ville de Liège avait l’honneur d’accueillir le Général de la Force Aérienne du Chili, Sergio Poblete.

Après le coup d’État du Général Pinochet, deux généraux respectueux de la Constitution furent arrêtés et torturés : il s’agissait des Généraux Bachelet et Poblete. Le premier, victime d’une défaillance cardiaque consécutive aux sévices subis, mourut dans les bras de son compagnon de cellule.

André Cools, à la demande de démocrates chiliens, dirigea alors une campagne pour faire libérer le général survivant et obtint, avec des concours allant du Roi Baudouin au Conseiller d’Ambassade Mineur, l’expulsion en Belgique de Sergio Poblete. Celui-ci, qui avait été chargé de la responsabilité de l’industrie lourde par le Président Allende, s’installa à Liège et travailla notamment dans le cabinet du Ministre Guy Mathot.

Il poursuivit le combat contre la dictature et obtint que des fabricants d’avions militaires ne fournissent plus l’armée de Pinochet. Son fils, lui aussi officier de l’armée de l’air, fut alors victime d’un « accident » aux commandes d’un avion qui lui avait été confié alors qu’il n’était plus en état de voler….

La junte de Pinochet avait en outre adopté un décret prétendant priver de sa nationalité Sergio Poblete. La Ville de Liège, à l’initiative du Bourgmestre Jean-Maurice Dehousse, avait alors tenu à honorer le Général Poblete en lui décernant sa médaille de la Reconnaissance.

Aujourd’hui, à plus de quatre-vingt cinq ans, le Général Poblete restait un réfugié politique reconnu. Ce n’est plus le cas depuis l’élection, à la Présidence de la République du Chili, de Madame Michelle Bachelet.

La fille du compagnon de cellule du Général Poblete, diplômée en exil médecin pédiatre, est en effet devenue, grâce au suffrage universel, la première femme Présidente en Amérique latine, après avoir été Ministre de la Santé puis Ministre de la Défense du Chili.

Elle vient de faire remettre au Général Poblete par l’Ambassade du Chili à Bruxelles, un passeport chilien. Elle lui a fait en outre parvenir deux billets d’avion, pour lui et pour sa fille Monica Cantillana, en les invitant à la Moneda ce samedi 11 mars 2006, lors de sa prestation du serment constitutionnel comme Présidente de la République du Chili. Sergio Poblete habite Quai Saint-Léonard à Liège et est pleinement liégeois et wallon. Il redevient Chilien.

« Je me réjouis très vivement de cette invitation de notre concitoyen et ami, le Général Sergio Poblete », a souligné le Bourgmestre de la Ville de Liège, Willy Demeyer, « car elle constitue un aboutissement des combats menés pour le retour de la démocratie au Chili par un grand nombre de Liégeoises et de Liégeois qui ont su accueillir et aider les réfugiés chiliens en leur manifestant une solidarité concrète. Liège est fière de poursuivre ainsi sa lutte pour les Libertés et la Justice »