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Sport

Mis en ligne le 19/10/2005

Sart Tilman: le "Country Hall du Pays de Liège" a été inauguré ce mardi.

S’il y a bien un journal qui porte haut les couleurs de la Cité ardente, qui donne à sa ville, et qui essaye (tous les jours maintenant depuis un mois) et bien au-delà de nos frontières (puisque nous sommes lus dans plus de 60 pays) de rendre une image valorisante de Liège et du Pays de Liège, c’est bien «Proxi-Liège ».
Pour preuve, le week-end dernier, nous étions même invités à Montréal, pour le Festival du Nouveau Cinéma. Mais apparemment, le message n’est pas perçu ici, partout de la même façon. Pour quelles raisons ? Mystère.
Ceci pour vous dire que ce mardi soir, Liège était une fois de plus sous les feux des projecteurs avec l’inauguration de la salle du « Country hall du Pays de Liège », la plus grande salle polyvalente de la Province et peut-être même de Wallonie.
Mais voilà, « Proxi-Liège » n’y a pas été invité. Qu’à cela ne tienne, quand on est « journaliste professionnel » depuis 40 ans, ce n’est pas difficile d’entrer quelque part, même si on n’a pas son « carton VIP ». D’ailleurs en réfléchissant, je me demande si j’étais le bienvenu mardi soir au « Country hall du Pays de Liège » dont nous avions pourtant présenté la réalisation il y a de cela plusieurs mois lorsque le projet a été lancé. Mystère, mystère ? J’ai d’ailleurs bien senti le malaise lorsque j’ai salué deux des responsables de la soirée dont l’un m’a juste dit : « La soirée VIP, c’est après… » comme s’il n’y avait que cela qui m’intéressait.
Mais pour Liége et le reste du monde, il fallait que je couvre l’événement, depuis le temps qu’on attendait une salle de cette envergure. Revenons à nos moutons.
Bien qu’il reste encore quelques aménagements à terminer, des détails à peaufiner, le premier défi (c’est quand même mieux que challenge puisqu’on est en francophonie) était de faire en sorte que la salle (un investissement de 29 millions d’euros) soit terminée dans un délai de 5 mois. Défi réussi.
Deuxième défi, y organiser le match de tennis de table «Belgique-Slovaquie » dans le cadre des éliminatoires de l’Euro 2007. Défi réussi.
Troisième défi, organiser, vendredi, samedi et dimanche (nous en parlons dans notre rubrique sportive depuis le 15 octobre) la Coupe du Monde de tennis de table avec les meilleurs pongistes mondiaux. Nous ne sommes pas encore vendredi, mais apparemment tout baigne dans l’huile.

Un chantier très spécial

Pour réaliser cette nouvelle salle du « Country hall du Pays de Liège » (c’est son nom officiel), les concepteurs sont partis de l’ancienne salle existante. En schématisant, ils ont d’abord enlevé la toiture d’une pièce, ils l’on déposée, ils ont rehaussé les murs et ont creusé l’intérieur. Il fallait que la salle, en configuration sportive puisse accueillir quelques 5.500 personnes et 7.500 en configuration « salle de spectacle ».
Car c’était le but : faire de l’ancien Country Hall une salle capable d’accueillir de très grands événements sportifs (que ce soit en tennis de table, mais aussi en basket (ce sera d’ailleurs la salle officielle du Basket-Liège) ou d’autres disciplines d’intérieur, ainsi que de tous grands événements musicaux qui ne peuvent avoir lieu au Forum. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle (mais nous vous l’avons déjà expliqué) Simon Bouazza, le directeur du Forum a été nommé responsable de la programmation culturelle (pour éviter des problèmes de programmation avec le Forum). Quant au comité de gestion du « Country hall du Pays de Liège » il est présidé par Paul Bolland, le gouverneur honoraire tandis que Christian Pétry, directeur général des « Grands Evénements » de la Province de Liège est responsable de la programmation sportive.

L’inauguration

Alors que des dizaines de personnes entraient toujours dans la salle et que d’autres arrivaient encore sur le site, c’est à 20h tapante que Michel Vincent, animateur vedette de « Liège- Matin » a fait son apparition sur la piste. Après avoir présenté l’événement de ce mardi soir et salué la foule nombreuse (on attendait quelques 5000 personnes et 500 VIP) il présida à l’inauguration proprement dite. C’est à son signal en effet, que le marquoir électronique, quadri- face ultramoderne avec écrans digitaux s’illumina pour laisser apparaître l’inscription (voir la photo) « Country Hall du Pays de Liège ».
Il était 20h08 Cette inscription laissa ensuite la place à un petit film historique (sur le Country hall) réalisé par Michel Deville, un ex de la RTBF-Liège.
On passa ensuite au match et à la réception. Mais à tout cela, je n’ai pas assisté, puisque je n’y étais pas invité.
Désolé, mais je ne pourrais pas vous donner le résultat (voir la presse de ce mercredi matin) tout comme je ne pourrais pas vous donner les réactions du public sur cette salle qui mérite qu’on s’y rende, lorsque l’événement s'y produira. Quant à moi, c’est peut-être la seule et unique fois que j’y mettrai les pieds. Pourtant, j’ai été gentil ? Non ?


Légendes des photos :

- Une vue partielle de la nouvelle salle du « Country hall du Pays de Liège »
- Le marquoir ultra moderne qui annonce l’inauguration officielle du « Country hall du Pays de Liège », futur temple de compétitions de haut niveau et de spectacles emblématiques.





Gaston Lecocq